guerra civil guatemalteca

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La guerra civil de Guatemala devastó a las comunidades indígenas mayas del país.Reportaje desde Ixtupil, Guatemala – Durante la década de 1980, cuando gran parte de Centroamérica se convirtió en un sangriento campo de batalla de la Guerra Fría, el conflicto en Guatemala se destacó por ser excepcionalmente siniestro.


La junta militar gobernante consideraba a los indios de las tierras altas -descendientes de los mayas- como aliados naturales de las guerrillas marxistas que luchaban por derrocarla.

Las fuerzas de seguridad lanzaron una contrainsurgencia masiva contra poblaciones seleccionadas, especialmente el enclave étnico Ixil aquí en la provincia de Quiché.

Un informe de una comisión de la verdad respaldada por las Naciones Unidas después de 36 años de guerra civil que terminó formalmente en 1996, encontró que las fuerzas de seguridad habían infligido “múltiples actos de salvajismo” y genocidio contra las comunidades mayas.


La campaña incluyó: bombardear aldeas y atacar a los residentes que huían; empalar a las víctimas; quemar a personas vivas; cortar miembros; arrojar a los niños a fosas llenas de cadáveres y matarlos; destripar a los civiles y abrir las entrañas de las mujeres embarazadas.


“Las masacres, las operaciones en la tierra, las desapariciones forzadas y las ejecuciones de autoridades, líderes y guías espirituales mayas no fueron sólo un intento de destruir la base social de la guerrilla, sino sobre todo, de destruir los valores culturales que aseguraban la cohesión y la acción colectiva en las comunidades mayas”, dijo la Comisión para el Esclarecimiento Histórico.

El gobierno guatemalteco fue responsable de más del 90% de las muertes, desapariciones y otras violaciones de los derechos humanos durante la guerra, dijo la comisión. El Estado exageró deliberadamente una amenaza insurgente limitada para justificar la represión a gran escala, encontró la comisión.

Al menos 200.000 personas murieron en la guerra civil guatemalteca, dijo la comisión.

En 2013, el ex dictador Efraín Ríos Montt fue condenado por genocidio y crímenes de lesa humanidad por la muerte de al menos 1.771 personas de Ixil durante su mandato de 1982 a 1983. Fue condenado a 80 años de prisión en un caso que fue ampliamente aclamado como un hito, la primera vez que un ex jefe de Estado se enfrentaba a cargos formales de genocidio en su propia nación.

Pero menos de dos semanas después, la más alta corte de Guatemala revocó la condena por razones técnicas.

Años antes de que Ríos Montt llegara al poder, el presidente de Estados Unidos, Carter, había prohibido la ayuda militar a Guatemala debido a su sombrío historial de derechos humanos. Fue una medida controvertida en un momento en que las insurgencias de izquierda amenazaban a los gobiernos de Nicaragua y El Salvador respaldados por Estados Unidos. Guatemala había sido considerada durante mucho tiempo como un bastión anticomunista.

De hecho, un golpe de estado respaldado por la CIA en 1954 había derrocado al gobierno del izquierdista presidente guatemalteco Jacobo Arbenz, quien abogó por una reforma agraria de gran envergadura, redistribuyendo las grandes propiedades a los campesinos.

Ríos Montt, un carismático predicador evangélico, era el jefe de una junta de tres personas que tomó el poder en Guatemala en marzo de 1982.

Entre sus admiradores se encontraba el presidente Reagan, quien declaró, después de conocerlo en 1982 -cuando los militares estaban llevando a cabo su brutal ataque contra las comunidades mayas-, que el jefe de la junta exhibía una “gran integridad personal” y que había recibido un “golpe bajo”.

El gobierno de Reagan levantó el embargo sobre la venta de armas a Guatemala en 1983, lo que le permitió al país obtener equipo y partes para helicópteros y aviones, entre otros artículos, para sus esfuerzos de contrainsurgencia.

La comisión de la verdad encontró que la ayuda militar de Estados Unidos a Guatemala tuvo un “impacto significativo en las violaciones de derechos humanos durante la confrontación armada”.

En 1999, el presidente Clinton se disculpó formalmente por el apoyo de Washington a los gobiernos de derecha en Guatemala.

“El apoyo a las fuerzas militares y a las unidades de inteligencia que se dedican a la violencia y a la represión generalizada es erróneo, y Estados Unidos no debe repetir ese error”, dijo.

Ríos Montt, de 91 años, supuestamente con un corazón débil y demencia, estaba siendo juzgado de nuevo por genocidio cuando murió el 1 de abril.


La guerra de Guatemala: Una breve historia de la guerra civil más larga de América Latina


De 1960-1996 Guatemala estuvo en guerra consigo misma. Los rebeldes de izquierda se enfrentaron a una dictadura militar respaldada por Estados Unidos en un conflicto que dejó 200.000 muertos.


Un golpe de estado respaldado por la CIA derroca a un gobierno reformista
El descenso hacia la guerra comenzó en 1954, cuando la CIA ayudó a derrocar a un gobierno de izquierdas elegido democráticamente y dirigido por Jacobo Arbenz.

Gracias a sus políticas de reforma agraria diseñadas para beneficiar a los campesinos desplazados a expensas de intereses privados como la United Fruit Company, con sede en Estados Unidos, Arbenz atrajo la atención de la CIA y fue derrocado en un golpe militar “anticomunista”.

Una sucesión de dictadores militares intentaron aplastar a los grupos guerrilleros, siendo el más emblemático el general Efraín Ríos Montt.

El líder cristiano evangélico estaba en el poder al mismo tiempo que el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, quien apoyó al líder guatemalteco con armas y experiencia. Ríos Montt siguió una famosa política de “tierra quemada”, que incluía fuertes bombardeos en zonas conocidas por ser el hogar de la guerrilla y una campaña terrestre que condujo a una serie de horribles masacres contra la población civil.

La población indígena fue la que más sufrió


La mayoría de los muertos procedían de comunidades indígenas rurales, y la destrucción fue tal que algunos comentaristas calificaron la guerra civil de genocidio contra los indígenas mayas. El conflicto continuó hasta 1996, cuando se firmó la paz y una comisión empezó a analizar los efectos de la guerra.

Expertos de la comisión de paz afirman que más del 90% de las 200.000 víctimas de la guerra civil fueron asesinadas por militares o paramilitares apoyados por el régimen. Se iniciaron varios enjuiciamientos por crímenes de lesa humanidad, pero las cosas se han complicado debido a la presencia continua de figuras militares en puestos de poder.

El juicio por genocidio sigue en pie


Contra todo pronóstico, Ríos Montt fue llevado con éxito a juicio por genocidio. En 2012 se llegó a un veredicto de culpabilidad, pero fue revocado por un tecnicismo. Desde entonces, el anciano dictador ha sido declarado médicamente incapaz de ir a prisión, pero el resultado de un nuevo juicio pende de un hilo.

Parece extraño que el mundo en general todavía sepa poco acerca de la guerra civil más larga en la historia de América Latina, y el juicio por genocidio proporciona amplia evidencia de la escala de destrucción que se ha producido en las comunidades mayas. Al indagar un poco más en la historia de la nación más grande de América Central, se revela un país que aún lucha por aceptar su violento pasado, a pesar de tener un exterior perfecto.

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