Parque nacional tikal

Tikal guatemala

El Parque Nacional de Tikal tiene 575 km cuadrados de selva y miles de estructuras en ruinas.

Sólo la zona central de la ciudad antigua alberga 3.000 edificios y cubre unos 16 kilómetros cuadrados.

Tikal forma parte también de la Reserva de la Biosfera Maya, de un millón de hectáreas, creada en 1990 para proteger los densos bosques del Petén, que comenzaron a extinguirse a un ritmo alarmante debido a la presión de la vida población, a la tala ilegal y a las prácticas de agricultura de tala y quema de árboles.

Los arqueólogos

Los arqueólogos calculan que los mayas se asentaron en el área ahora llamada Tikal en el año 900 a.C. aproximadamente.

Tikal se convirtió en un importante lugar ceremonial, cultural y comercial a lo largo de los siglos.

La mayor parte de los grandes templos de la ciudad fueron levantados en el siglo VIII d.C. cuando Tikal se convirtió en la ciudad más grande del mundo maya, con una población de unos 100.000 personas.

Al igual que los complejos mayas de la península de Yucatán en México, Tikal cayó en decadencia a finales del siglo IX y fue prácticamente desamparado.

Las causas del colapso del imperio maya siguen siendo un misterio, pero las guerras, el hambre, la sobrepoblación y el agotamiento de los recursos han sido todos los culpables.

Los monumentos de piedra de Tikal

Los monumentos de piedra de Tikal languidecieron durante siglos y fueron recuperándose poco a poco en la selva.

Hernán Cortés, el conquistador de México, y su variopinto grupo de conquistadores marcharon por Tikal en 1525, pero no pudieron ver sus templos ocultos por los árboles de seda, algodón, cedro y caoba de 40 metros de altura.

Los frailes españoles hablaron más tarde de una gran ciudad oculta en los bosques del Petén. No fue hasta 1848 que una expedición enviada por el gobierno guatemalteco descubrió las ruinas oficialmente.

Arqueólogos suizos, alemanes y británicos pronto siguieron para limpiar los restos y comenzar a estudiar el sitio.

El Museo de la Universidad de Pensilvania y el Instituto Guatemalteco de Antropología e Historia han restaurado las estructuras de Tikal a su condición actual durante los años cincuenta y sesenta.

Las ruinas fueron designadas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 1979.

Hoy Tikal es para Guatemala lo que las Gran Pirámides son para Egipto, un símbolo nacional y una forma de orgullo en el pasado.

Los enormes árboles aún cubren los edificios de Tikal, que se agrupan en grupos a los que se llega por amplias calzadas que serpentean por la selva tropical, hogar de los tu canes, loros, pavos salvajes, simios aulladores, coatíes parecidos a los mapaches e innumerables criaturas de otra índole.

La gran escala de Tikal impresiona incluso a aquellos que han visitado sitios mayas tan espectaculares como Palenque y Chichén Itzá en México.

El Gran Templo

El Gran Templo del Jaguar (Templo I) y el templo de las máscaras (Templo II) se asoman como un par de colosales sujetalibros en lados opuestos de la Gran Plaza, una vasta extensión rodeada de terrazas, palacios y canchas de baile.

El Templo I se extiende unos 50 metros por encima del extremo oriental de la plaza. Una escalera de piedra sube por los nueve niveles de la pirámide, que se corresponden con los nueve niveles del inframundo maya.

Los turistas han muerto a causa de estos vertiginosos escalones, lo que ha llevado a las autoridades de los parques a prohibir recientemente la escalada.

En 1958, los arqueólogos descubren la tumba de Ah Cacau (Lord Chocolate), uno de los gobernantes más grandes de Tikal, dentro del Templo I.

El cadáver de Ah Cacau estaba adornado con adornos de jade y rodeado de ofrendas preciosas, que incluían cerámica, alabastro, conchas de mar y perlas de la costa caribeña.

Se puede contemplar una réplica de esta elaborada tumba en el Museo Tikal, cerca del centro de visitantes.

El Templo I ha dado otros tesoros, incluyendo intrincados dinteles de madera tallados sobre sus puertas, que han aportado pistas sobre las creencias y la cosmología mayas.

Denominado Templo de las Máscaras por las enormes máscaras de piedra que custodian su escalera.

El Templo II es casi tan alto como el Templo I, pero más fácil de escalar.

Su cima ofrece vistas panorámicas de la Gran Plaza y de dos laberínticos complejos ceremoniales y residenciales llamados la Acrópolis del Norte y la Acrópolis Central.

Decenas de columnas de piedra conocidas como estelas, cada una emparejada con un altar circular, se levantan en filas a lo largo de la plaza y a lo largo de las terrazas circundantes.

Las tallas y glifos que conmemoran fechas importantes y las grandes hazañas de los gobernantes de Tikal todavía adornan muchos de estos monolitos erosionados.

Tikal

Desde la cima de las pirámides de Tikal, los astrónomos mayas rastrearon los desplazamientos de Venus y de todos los demás planetas visibles.

Utilizaron estos cálculos, muy precisos incluso para los estándares actuales, para afinar su complejo calendario, que puede compararse con un sistema de engranajes entrelazados compuesto por un calendario de 260 días conocido como el tzolkin que se combinaba con un calendario solar de 365 días para completar ciclos de 52 años.

Los enigmáticos mayas manejaron este complejo arreglo como una máquina del tiempo de un lado a otro a través de inmensos períodos de tiempo.

Una de las estelas de Tikal registra una fecha tan misteriosa como hace más de cinco millones de años, y los glifos de una estela en Quirigua, en el este de Guatemala, conmemoran un acontecimiento oscuro que tuvo lugar hace 400 millones de años.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *